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História dos Cabos submarinos e o futuro da Internet no Brasil – Por João Luís G e Silva

João Luis Gregório e Silva
João Luis Gregório e Silva

 

Vamos demonstrar a história de dois séculos de comunicações através de cabos de longas distâncias e assim, o leitor, entenderá a evolução tecnológica e o aporte invrivel que nosso país acaba de fazer em conjunto com a Europa!

Um cabo de comunicação submarino é um cabo colocado no leito do mar entre estações terrestres para transportar sinais de telecomunicações por trechos do oceano e do mar, também lago ou lagoa. Os primeiros cabos de comunicação submarinos lançados a partir da década de 1850 transportavam tráfego telegráfico, estabelecendo os primeiros links instantâneos de telecomunicações entre continentes, como o primeiro cabo telegráfico transatlântico que se tornou operacional em 16 de agosto de 1858. 

As gerações subsequentes de cabos transportaram tráfego telefônico e, em seguida, tráfego de comunicação de dados. Cabos modernos usam fibra óptica com tecnologia para transporte de dados digitais, que inclui telefone, Internet e tráfego de dados privados. Os cabos modernos têm normalmente cerca de 25 milímetros (0,98 pol.) de diâmetro e pesam cerca de 1,4 toneladas por quilômetro. Usados para as seções do mar profundo que compreendem a maior parte do trecho, embora maiores e cabos mais pesados são usados para seções de águas rasas perto da costa. Cabos submarinos conectaram pela primeira vez todos os cinco continentes quando Java foi conectado a Darwin, Território do Norte, Austrália, em 1871, em antecipação à conclusão da Linha Telegráfica Terrestre Australiana em 1872 conectando-se a Adelaide, Sul Austrália e daí para o resto da Austrália.

 

No começo eram os telégrafos

Depois que William Cooke e Charles Wheatstone introduziram seu telégrafo funcional em 1839, a ideia de uma linha de submarinos cruzando o oceano Atlântico começou a ser considerada um possível triunfo do futuro. Samuel Morse proclamou sua fé nele já em 1840, e em 1842, ele submergiu um fio, isolado com cânhamo alcatroado e borracha da Índia, nas águas do porto de Nova York, e telegrafou através dele. 

No outono seguinte, Wheatstone realizou um experimento semelhante na Baía de Swansea. Um bom isolante cobre o fio e evitar que a corrente elétrica vazasse para a água era necessário para o sucesso de uma longa linha submarina. A borracha indiana foi testada por Moritz von Jacobi, o engenheiro eletricista prussiano, já no início do século XIX.

Outra goma isolante que podia ser derretida pelo calor e prontamente aplicada ao fio apareceu em 1842. A guta-percha, o suco adesivo da árvore de guta Palaquium, foi introduzida na Europa por William Montgomerie, um cirurgião escocês a serviço dos britânicos East India Company. Vinte anos antes, Montgomerie tinha visto chicotes feitos de guta-percha em Cingapura e acreditava que seria útil na fabricação de aparelhos cirúrgicos. Michael Faradaye Wheatstone logo descobriu os méritos da guta-percha como isolante e, em 1845, o último sugeriu que ela deveria ser empregada para cobrir o fio que foi proposto para ser estendido de Dover a Calais. Em 1847, William Siemens, então oficial do exército da Prússia, colocou o primeiro cabo subaquático bem-sucedido usando isolamento de guta-percha, através do Reno entre Deutz e Colônia. Em 1849, Charles Vincent Walker, eletricista da South Eastern Railway, submergiu um fio de duas milhas revestido com guta-percha na costa de Folkestone, que foi testado com sucesso.

Em agosto de 1850, tendo anteriormente obtido uma concessão do governo francês, John Watkins Brett ‘s Canal Inglês Submarine Telegraph Company lançou a primeira linha em todo o Canal Inglês , usando o convertido rebocador Golias. Era simplesmente um fio de cobre revestido com guta-percha, sem qualquer outra proteção, e não teve sucesso.

No entanto, o experimento serviu para garantir a renovação da concessão, e em setembro de 1851, um núcleo protegido, ou verdadeiro, cabo foi colocado pela reconstituída Submarine Telegraph Company. Blazer, que foi rebocado pelo Canal da Mancha. Em 1853, cabos mais bem-sucedidos foram instalados, ligando a Grã-Bretanha à Irlanda, Bélgica e Holanda , e cruzando The Belts na Dinamarca. A British & Irish Magnetic Telegraph Company completou a primeira ligação irlandesa bem-sucedida em 23 de maio entre Portpatrick e Donaghadee usando o navio William Hutt. O mesmo navio foi usado para a ligação de Dover a Ostend, na Bélgica, pela Submarine Telegraph Company. Enquanto isso, a Electric & International Telegraph Company completou dois cabos através do Mar do Norte, de Orford Ness a Scheveningen, Holanda. Esses cabos foram colocados pelo Monarch, um navio (de pás) que mais tarde se tornou o primeiro navio com equipamento permanente de instalação de cabos. Em 1858, o navio a vapor Elba foi usado para instalar um cabo telegráfico de Jersey a Guernsey, depois em Alderney e depois em Weymouth, o cabo sendo concluído com sucesso em setembro daquele ano. Os problemas logo se desenvolveram com onze quebras ocorrendo em 1860 devido a tempestades, movimentos das marés e da areia, e desgaste nas rochas. Um relatório para a Instituição de Engenheiros Civis em 1860 expôs os problemas para auxiliar em futuras operações de instalação de cabos.

 

Cabos telegráficos transatlânticos

Os cabos telegráficos transatlânticos eram cabos submarinos que corriam sob o Oceano Atlântico, usados para comunicações telegráficas. A telegrafia é agora uma forma de comunicação obsoleta e os cabos há muito foram desativados, mas o telefone e os dados ainda são transportados por outros cabos de telecomunicações transatlânticos. 

O primeiro cabo foi colocado na década de 1850 no fundo do Atlântico, de Valentia, no oeste da Irlanda, até Bay of Bulls, Trinity Bay, Newfoundland. As primeiras comunicações ocorreram em 16 de agosto de 1858, mas a velocidade da linha era fraca e os esforços para melhorá-la causaram a falha deste cabo após três semanas. Cyrus West Field e a Atlantic Telegraph Company estavam por trás da construção do primeiro cabo telegráfico transatlântico. O projeto começou em 1854 e foi concluído em 1858. O cabo funcionou por apenas três semanas, mas foi o primeiro projeto desse tipo a produzir resultados práticos. 

O primeiro telegrama oficial transmitido entre dois continentes foi uma carta de parabéns da Rainha Vitória do Reino Unido ao Presidente dos Estados Unidos James Buchanan em 16 de agosto. A qualidade do sinal diminuiu rapidamente, reduzindo a velocidade da transmissão a uma velocidade quase inutilizável. O cabo foi destruído no mês seguinte, quando Wildman Whitehouse aplicou tensão excessiva nele enquanto tentava obter uma operação mais rápida. Argumentou-se que a fabricação, armazenamento e manuseio errados no cabo de 1858 teriam levado à falha prematura em qualquer caso. A falha rápida do cabo minou a confiança do público e do investidor e atrasou os esforços para restaurar a conexão. 

O segundo cabo foi colocado em 1865 com um material muito melhorado. O cabo foi colocado com o navio SS Great Eastern, construído por John Scott Russell e Isambard Kingdom Brunel e comandado por Sir James Anderson. Mais da metade do caminho, o cabo se quebrou e depois de muitas tentativas de resgate, eles tiveram que desistir. Em julho de 1866, um terceiro cabo foi novamente colocado da casa de cabos Anglo-American no campo telegráfico, Foilhomurrum. Em 13 de julho, o Great Eastern navegou em direção ao oeste para Heart’s Content, Newfoundland, e duas semanas depois, em 27 de julho de 1866, a conexão bem-sucedida foi colocada em serviço. O cabo de 1865 também foi recuperado e emendado para que dois cabos estivessem em serviço. Esses cabos provaram ser mais duráveis. A velocidade da linha era muito boa e o slogan “duas semanas a dois minutos” surgiu em 1866. Este cabo alterou para sempre as relações pessoais, comerciais e políticas entre as pessoas do outro lado do Atlântico. Desde 1866, existe uma conexão de cabo permanente entre os continentes. Na década de 1870, sistemas duplex e quádrupla de transmissão e recepção foram configurados que podiam retransmitir várias mensagens pelo cabo. Antes do primeiro cabo transatlântico, as comunicações entre a Europa e as Américas eram feitas apenas por navio. Às vezes, no entanto, fortes tempestades de inverno atrasavam os navios por semanas. O cabo transatlântico reduziu consideravelmente o tempo de comunicação, permitindo uma mensagem e uma resposta no mesmo dia.

Nas décadas de 1840 e 1850, vários indivíduos propuseram ou defenderam a construção de um cabo telegráfico através do Oceano Atlântico, incluindo Edward Thornton e Alonzo Jackman. Já em 1840, Samuel FB Morse proclamou sua fé na ideia de uma linha de submarinos através do Oceano Atlântico. Em 1850, um cabo foi executado entre a Inglaterra e a França. Naquele mesmo ano, o Bispo John T. Mullock, chefe da Igreja Católica Romana em Newfoundland, propôs uma linha telegráfica através da floresta de St. John’s a Cape Ray, e cabos através do Golfo de St. Lawrence de Cape Ray a Nova Scotia através do Estreito de Cabot. Na mesma época, um plano semelhante ocorreu a Frederic Newton Gisborne, um engenheiro telegráfico da Nova Escócia. Na primavera de 1851, Gisborne obteve uma bolsa da legislatura de Newfoundland e, tendo formado uma empresa, iniciou a construção do telefone fixo. Em 1853 sua empresa faliu, ele foi preso por dívidas e perdeu tudo.

O primeiro cabo transatlântico consistia em sete fios de cobre, cada um pesando 26 kg/km, cobertos com três camadas de guta-percha, pesando 64 kg/km, e enrolado com cânhamo alcatroado, sobre o qual uma bainha de 18 fios, cada um com sete fios de ferro, foi colocada em uma hélice fechada. Ele pesava quase 550 kg/km, era relativamente flexível e era capaz de suportar uma atração de várias toneladas. 

O cabo da Gutta Percha Company era blindado separadamente por fabricantes de cabos de aço, como era a prática usual na época. Na pressa de prosseguir, apenas quatro meses foram concedidos para a conclusão do cabo. Como nenhum fabricante de cabos de aço tinha capacidade para fabricar tantos cabos nessa escala de tempo, a tarefa foi dividida por duas firmas inglesas – Glass, Elliot & Co., de Greenwich, e RS Newall and Company, de Birkenhead. 

Mais tarde na fabricação, foi descoberto que as respectivas seções foram feitas com fios torcidos em direções opostas. Isso significava que as duas seções do cabo não podiam ser emendadas diretamente fio a fio, pois o fio de ferro em ambos os cabos se desenrolaria quando fosse colocado sob tensão durante o assentamento. O problema foi facilmente resolvido emendando um suporte de madeira improvisado para segurar os fios no lugar, mas o erro posteriormente foi ampliado na mente do público. 

O governo britânico deu a Field um subsídio de £ 1.400 por ano (R$ 1.000.000,00 atualmente) e emprestou navios para instalação e suporte de cabos. Field também solicitou ajuda do governo dos Estados Unidos. Um projeto de lei autorizando um subsídio foi apresentado no Congresso. O projeto de subsídio foi aprovado no Senado por uma única votação, devido à oposição de senadores protecionistas. Na Câmara dos Representantes, o projeto de lei encontrou resistência semelhante, mas foi aprovado e foi assinado pelo então presidente Franklin Pierce.

A primeira tentativa, em 1857, foi um fracasso. Os navios de lançamento de cabos foram os navios de guerra convertidos HMS Agamemnon e USS Niagara emprestados de seus respectivos governos. Ambos os navios foram necessários, pois nenhum era suficiente para conter 2.500 milhas de cabo sozinho. O cabo foi iniciado na vertente branca perto do castelo Ballycarbery no condado de Kerry, na costa sudoeste da Irlanda, em 5 de agosto de 1857. 

O cabo se quebrou no primeiro dia, mas foi agarrado e reparado; quebrou novamente sobre o Planalto Telegráfico, quase 3.200m de profundidade, e a operação foi abandonada por um ano. Assim, umas 300 milhas de cabo foram perdidas, mas as 1.800 milhas restantes ainda eram suficientes para completar a tarefa. Também neste período, Morse brigou com Field, foi afastado do conselho e deixou de participar do empreendimento. 

Os problemas com a quebra de cabos foram em grande parte devido à dificuldade de controlar a tensão do cabo com o mecanismo de frenagem quando o cabo foi solto. Um novo mecanismo foi projetado e testado com sucesso no Golfo da Biscaia com Agamenon em maio de 1858. Em 10 de junho, Agamenon e Niágara zarparam para tentar novamente. 

Dez dias depois, eles se viram em uma forte tempestade e o empreendimento quase foi encerrado prematuramente. 

Os navios estavam carregados de cabos que não cabiam todos no porão e lutavam para não virar. Dez marinheiros ficaram feridos e a cabine elétrica de Thomson foi inundada. Os navios chegaram ao meio do Atlântico em 25 de junho e o cabo é emendado nos dois navios juntos. Agamenon pagou para o leste em direção à Ilha Valentia, Niagara pagou para oeste em direção a Terra Nova. Mais uma vez, o cabo quebrou várias vezes. A primeira vez após menos de 5,5 km, novamente após cerca de 100 km e pela terceira vez quando cerca de 370 km de cabo haviam saído de cada navio. A expedição retornou a Queenstown, County Cork , Irlanda. Alguns diretores foram a favor de abandonar o projeto e vender o cabo, mas Field os convenceu a continuar. Os navios partiram novamente em 17 de julho e a emenda do meio foi concluída em 29 de julho de 1858. 

O cabo correu facilmente desta vez. Niagara chegou a Trinity Bay, Newfoundland, em 4 de agosto e, na manhã seguinte, o litoral foi desembarcado. Agamenon fez uma corrida igualmente bem-sucedida. Em 5 de agosto, ela chegou à Ilha Valentia, e a extremidade da costa foi desembarcada em Knightstown e, em seguida, colocada na casa de cabos nas proximidades.

Algumas mensagens de teste foram enviadas. Mensagens foram enviadas de Newfoundland começando em 10 de agosto de 1858. A primeira lida com sucesso em Valentia foi em 12 de agosto, e a primeira lida com sucesso em Newfoundland em 13 de agosto. 

Outras mensagens de teste e configuração seguiram-se até 16 de agosto, quando a primeira mensagem oficial foi enviada por cabo: “Diretores da Atlantic Telegraph Company, Grã-Bretanha, para diretores na América: —Europa e América estão unidas pelo telégrafo. Glória a Deus no mais alto ; na terra, paz, boa vontade para com os homens”. Em seguida veio o texto de um telegrama de felicitações da Rainha Vitória ao Presidente James Buchanan em sua residência de verão no Bedford Springs Hotelna Pensilvânia, que expressou a esperança de que fosse “um elo adicional entre as nações cuja amizade se baseia no interesse comum e na estima recíproca”. O Presidente respondeu que, “é um triunfo mais glorioso, porque muito mais útil à humanidade, do que jamais foi conquistado pelo conquistador no campo de batalha. Que o telégrafo do Atlântico, sob a bênção do Céu, se mostre um vínculo perpétuo paz e amizade entre as nações afins, e um instrumento destinado pela Divina Providência para difundir a religião, civilização, liberdade e lei em todo o mundo”. 

As mensagens foram difíceis de decifrar – a mensagem da Rainha Vitória de 98 palavras levou dezesseis horas para ser enviada. Essas mensagens geraram uma explosão de entusiasmo. Na manhã seguinte, uma grande saudação de 100 armas ressoou na cidade de Nova York, as ruas foram decoradas com bandeiras, os sinos das igrejas tocaram e à noite a cidade foi iluminada. 

Em 1º de setembro houve um desfile, seguido por uma procissão noturna de tochas e fogos de artifício, que causou um incêndio na Câmara Municipal. Bright foi nomeado cavaleiro por sua parte, a primeira honra desse tipo para a indústria do telégrafo.

Mas claro, que também teve várias falhas na transmissão. A operação do cabo de 1858 foi afetada por conflitos entre dois dos membros mais antigos do projeto, Thomson e Whitehouse. Os pontos de desacordo foram altamente relevantes para as causas finais da falha do cabo. Whitehouse era médico de formação, mas tinha se interessado entusiasticamente pela nova tecnologia elétrica e desistiu de sua prática médica para seguir uma nova carreira. Ele não teve nenhum treinamento formal em física; todo o seu conhecimento foi adquirido por meio da experiência prática. 

Os dois entraram em conflito antes mesmo de o projeto ter começado, quando Whitehouse contestou a lei dos quadrados de Thomson quando o apresentou a uma reunião da Associação Britânica em 1855. A lei de Thomson previa que a velocidade de transmissão no cabo seria muito lenta devido a um efeito chamado retardamento.

Para testar isso, Bright deu a Whitehouse acesso noturno às longas linhas subterrâneas da Magnetic Telegraph Company. Ele juntou várias linhas a uma distância semelhante à rota transatlântica e declarou que não haveria problema. Morse também esteve presente neste teste e apoiou Whitehouse. Thomson acreditava que as medições de Whitehouse eram falhas e que os cabos subterrâneos e subaquáticos não eram totalmente comparáveis. 

Thomson acreditava que um cabo maior era necessário, o que melhoraria o problema de retardamento previsto pela lei dos quadrados. Em meados de 1857, por iniciativa própria, ele examinou amostras de núcleo de cobre de especificação supostamente idêntica e encontrou variações na resistência de até um fator de dois. 

Mas a fabricação do cabo já estava em andamento e Whitehouse apoiou o uso de um cabo mais fino, então Field escolheu a opção mais barata. Outro ponto de discórdia foi o itinerário para instalação de cabos. Thomson favoreceu a partida no meio do Atlântico e os dois navios indo em direções opostas. Isso reduziria pela metade o tempo de conclusão. Whitehouse queria que os dois navios viajassem juntos da Irlanda para que o progresso pudesse ser relatado de volta à base em Valentia por meio do cabo.

Whitehouse rejeitou a sugestão de Thomson na viagem de 1857, mas Bright convenceu os diretores a aprovar um início no meio do oceano na subsequente viagem de 1858. Whitehouse, como eletricista-chefe, deveria estar a bordo do navio de instalação de cabos, mas ele se recusou a ir no último momento. Ele repetidamente encontrou desculpas para fazer isso; para a tentativa de 1857, os julgamentos no Golfo da Biscaia, e as duas tentativas em 1858.  Em 1857, Thomson foi enviado em seu lugar, e em 1858 Field diplomaticamente designou os dois para navios diferentes para evitar conflito, mas no caso Thomson foi sozinho. 

 

O Segundo Cabo Transatlântico

O novo cabo foi colocado pelo navio SS Great Eastern capitaneado por Sir James Anderson. Seu imenso casco foi equipado com três tanques de ferro para a recepção de 4.300 km de cabo, e seus conveses equipados com o equipamento de distribuição. Ao meio-dia de 15 de julho de 1865, a Great Eastern deixou o Nore para a Baía Foilhommerum, Ilha Valentia, onde a extremidade da costa foi assentada por Caroline. Esta tentativa falhou em 2 de agosto, quando, depois de 1.968 km terem sido pagos, o cabo se partiu perto da popa do navio, e a extremidade foi perdida. 

A Great Eastern voltou para a Inglaterra, onde Field emitiu outro prospecto e formou a Anglo-American Telegraph Company. para lançar um novo cabo e completar o quebrado. Em 13 de julho de 1866, a Great Eastern começou a pagar mais uma vez. Apesar dos problemas com o clima na noite de sexta-feira, 27 de julho, a expedição chegou ao porto de Heart’s Content em meio a um nevoeiro espesso. 

Na manhã seguinte, uma mensagem da Inglaterra citou estas palavras do líder no The Times: “É uma grande obra, uma glória para nossa época e nação, e os homens que a alcançaram merecem ser homenageados entre os benfeitores de sua raça.” “Tratado de paz assinado entre a Prússia e a Áustria.” A extremidade da costa foi desembarcada durante o dia por Medway. Choveram parabéns e telegramas amigáveis foram trocados novamente entre a Rainha Vitória e os Estados Unidos. 

Em agosto de 1866, vários navios, incluindo o Great Eastern, voltaram ao mar para agarrar o cabo perdido de 1865. 

Seu objetivo era encontrar a extremidade do cabo perdido, emendá-lo em um novo cabo e concluir a viagem para a Terra Nova. Eles estavam determinados a encontrá-lo, e sua busca foi baseada exclusivamente nas posições registradas “principalmente pelo capitão Moriarty, RN”, que colocou a extremidade do cabo perdido na longitude 38 ° 50 ‘W.

Houve quem achasse impossível tentar, declarando que localizar um cabo a 4,0 km de profundidade seria como procurar uma pequena agulha em um grande palheiro. No entanto, Robert Halpin navegou HMS Terrible e agarrou o navio Albany para o local correto. Albany se movia lentamente aqui e ali, “pescando” o cabo perdido com um gancho de cinco pontas na ponta de uma corda robusta. 

De repente, em 10 de agosto, Albany”pegou” o cabo e o trouxe para a superfície. Parecia um sucesso muito fácil, e foi assim que acabou. Durante a noite, o cabo escorregou da boia à qual estava preso e o processo teve que ser reiniciado. Isso aconteceu várias vezes, com o cabo escorregando depois de ser preso em uma batalha frustrante contra o mar agitado. Uma vez, um marinheiro até foi atirado através do convés quando a corda do gancho se partiu e recuou em torno dele. 

A Great Eastern e outro navio de luta, o Medway , chegaram para se juntar à busca no dia 12. Só quinze dias depois, no início de setembro de 1866, o cabo foi finalmente recuperado para que pudesse ser trabalhado; levou 26 horas para colocá-lo com segurança a bordo da Great Eastern. O cabo foi levado para a sala do eletricista, onde foi determinado que o cabo estava conectado. Todos no navio aplaudiram ou choraram quando foguetes foram lançados no céu para iluminar o mar. O cabo recuperado foi emendado em um cabo novo em seu porão e distribuído para Heart’s Content, Newfoundland , onde ela chegou no sábado, 7 de setembro. Agora havia duas linhas de telégrafo funcionando. 

E sempre se precisava reparar os cabos. Cabos quebrados exigiam um procedimento de reparo elaborado. A distância aproximada até a ruptura é determinada medindo a resistência do cabo rompido. O navio de reparos navegou até o local. O cabo foi enganchado com uma garra e trazido a bordo para testar a continuidade elétrica. Boias foram implantadas para marcar as extremidades de um bom cabo e uma emenda foi feita entre as duas extremidades.

 

E a velocidade de transmissão era uma piada para o nosso tempo… 

Inicialmente as mensagens eram enviadas por uma operadora em código Morse. A recepção era muito ruim no cabo de 1858 e demorava dois minutos para transmitir apenas um caractere (uma única letra ou um único número), uma taxa de cerca de 0,1 palavras por minuto. Isso ocorreu apesar do uso do galvanômetro de espelho altamente sensível. A mensagem inaugural da Rainha Victoria levou 67 minutos para ser transmitida para Newfoundland, mas levou impressionantes 16 horas para que a cópia de confirmação fosse transmitida de volta para Whitehouse em Valentia.

Para o cabo de 1866, os métodos de fabricação do cabo, bem como de envio de mensagens, foram amplamente aprimorados. O cabo de 1866 podia transmitir oito palavras por minuto, 80 vezes mais rápido que o cabo de 1858. Oliver Heaviside e Mihajlo Idvorski Pupin nas décadas posteriores entenderam que a largura de banda de um cabo é prejudicada por um desequilíbrio entre a reatância capacitiva e indutiva, o que causa uma dispersão severa e, portanto, uma distorção do sinal. Isso tem que ser resolvido por fita de ferro ou por bobinas de carga. Foi somente no século 20 que as velocidades de transmissão de mensagens através de cabos transatlânticos alcançaram até 120 palavras por minuto. Londres se tornou o centro mundial em telecomunicações. Eventualmente, nada menos que onze cabos irradiaram da estação de cabo de Porthcurno perto de Land’s End e formaram com seus links da Comunidade um cinto “vivo” ao redor do mundo; a linha toda vermelha.

Então se percebeu que precisava de novos cabos. Cabos adicionais foram colocados entre Foilhommerum e Heart’s Content em 1873, 1874, 1880 e 1894. No final do século 19, cabos britânicos, franceses, alemães e americanos conectavam a Europa e a América do Norte em uma rede sofisticada de comunicações telegráficas. Os cabos originais não eram equipados com repetidores , o que potencialmente poderia resolver completamente o problema de retardo e, conseqüentemente, acelerar a operação. Os repetidores amplificam o sinal periodicamente ao longo da linha. Em linhas telegráficas, isso é feito com relés , mas não havia uma maneira prática de alimentá-los em um cabo submarino. 

O primeiro cabo transatlântico com repetidores foi o TAT-1 em 1956. Este era um cabo telefônico e usava uma tecnologia diferente para seus repetidores. Um estudo de 2018 no American Economic Review descobriu que o telégrafo transatlântico aumentou substancialmente o comércio sobre o Atlântico e reduziu os preços. O estudo estima que “os ganhos de eficiência do telégrafo sejam equivalentes a 8% do valor de exportação”.

 

Ingleses ditaram as regras

De 1850 a 1911, os sistemas de cabos submarinos britânicos dominaram o mercado mais importante, o Oceano Atlântico Norte . Os britânicos tinham vantagens tanto do lado da oferta quanto do lado da demanda. Em termos de oferta, a Grã-Bretanha tinha empresários dispostos a aplicar enormes quantias de capital necessárias para construir, instalar e manter esses cabos. Em termos de demanda, o vasto império colonial da Grã-Bretanha gerou negócios para as empresas de cabo de agências de notícias, empresas de comércio e navegação e do governo britânico. Muitas das colônias da Grã-Bretanha tinham populações significativas de colonos europeus, tornando as notícias sobre eles de interesse do público em geral no país de origem.

As autoridades britânicas acreditavam que depender das linhas telegráficas que passassem por território não britânico representava um risco à segurança, já que as linhas poderiam ser cortadas e as mensagens interrompidas durante o tempo de guerra. Eles buscaram a criação de uma rede mundial dentro do império, que ficou conhecida como All Red Line, e inversamente prepararam estratégias para interromper rapidamente as comunicações inimigas. 

A primeira ação da Grã-Bretanha depois de declarar guerra à Alemanha na Primeira Guerra Mundial foi fazer com que o navio de cabo Alert (não o CS Telconia como frequentemente relatado) cortasse os cinco cabos que ligavam a Alemanha com a França, Espanha e os Açores, e através deles, a América do Norte. Depois disso, a única maneira pela qual a Alemanha poderia se comunicar era sem fio, e isso significava que a Sala 40 poderia ouvir.

Os cabos submarinos eram um benefício econômico para as empresas de comércio, porque os proprietários dos navios podiam se comunicar com os capitães quando chegavam ao seu destino e dar instruções sobre o próximo destino para pegar a carga com base nos preços relatados e nas informações de fornecimento. O governo britânico tinha usos óbvios para os cabos na manutenção de comunicações administrativas com governadores em todo o seu império, bem como no envolvimento diplomático de outras nações e na comunicação com suas unidades militares em tempo de guerra. 

A localização geográfica do território britânico também foi uma vantagem, pois incluía a Irlanda no lado leste do Oceano Atlântico e Newfoundland na América do Norte no lado oeste, tornando a rota mais curta através do oceano, o que reduziu os custos significativamente.

Alguns fatos colocam esse domínio da indústria em perspectiva. Em 1896, havia 30 navios de instalação de cabos no mundo, 24 dos quais eram de propriedade de empresas britânicas. Em 1892, as empresas britânicas possuíam e operavam dois terços dos cabos do mundo e, em 1923, sua participação ainda era de 42,7%.

Durante a Primeira Guerra Mundial, as comunicações telegráficas da Grã-Bretanha foram quase completamente ininterruptas, enquanto ela foi capaz de cortar rapidamente os cabos da Alemanha em todo o mundo. 

 

Cabo para a Índia, Singapura, Extremo Oriente e Austrália

Ao longo das décadas de 1860 e 1870, o cabo britânico expandiu-se para o leste, no Mar Mediterrâneo e no Oceano Índico. Um cabo de 1863 para Bombaim (atual Mumbai ), Índia, forneceu um link crucial para a Arábia Saudita. Em 1870, Bombaim foi ligada a Londres por meio de cabo submarino em uma operação combinada por quatro empresas de cabo, a mando do governo britânico. Em 1872, essas quatro empresas foram combinadas para formar a gigantesca Eastern Telegraph Company, de propriedade de John Pender. 

Um spin-off da Eastern Telegraph Company foi uma segunda empresa irmã, a Eastern Extension, China and Australasia Telegraph Company, comumente conhecida simplesmente como “a extensão”. Em 1872, a Austrália foi ligada por cabo a Bombaim via Cingapura e China e, em 1876, o cabo ligou o Império Britânico de Londres à Nova Zelândia.

 

O Oceano Pacífico e seus cabos

Os primeiros cabos transpacíficos fornecendo serviço telegráfico foram concluídos em 1902 e 1903, ligando o continente dos EUA ao Havaí em 1902 e Guam às Filipinas em 1903. Canadá, Austrália, Nova Zelândia e Fiji também estavam ligados em 1902 com o segmento transpacífico da All Red Line.  

O Japão foi conectado ao sistema em 1906. O serviço além do Atol de Midway foi abandonado em 1941 devido à Segunda Guerra Mundial, mas o restante permaneceu em operação até 1951, quando a FCC deu permissão para cessar as operações. O primeiro cabo telefônico transpacífico foi estabelecido do Havaí ao Japão em 1964, com uma extensão de Guam às Filipinas. 

Também em 1964, o Commonwealth Pacific Cable System (COMPAC), com capacidade de 80 canais de telefone, abriu para o tráfego de Sydney a Vancouver, e em 1967, o sistema South East Asia Commonwealth (SEACOM), com capacidade de 160 canais de telefone, aberto para o tráfego. Este sistema usava rádio de microondas de Sydney a Cairns (Queensland), cabo que ia de Cairns a Madang (Papua Nova Guiné), Guam, Hong Kong, Kota Kinabalu (Malásia), Cingapura, depois por terra por rádio de microondas até Kuala Lumpur. 

Em 1991, o sistema North Pacific Cable foi o primeiro sistema regenerativo (ou seja, com repetidores) a cruzar completamente o Pacífico do continente dos EUA ao Japão. A parte norte-americana do NPC foi fabricada em Portland, Oregon, de 1989 a 1991 na STC Submarine Systems e, posteriormente, na Alcatel Submarine Networks. O sistema foi desenvolvido pela Cable & Wireless Marine na CS Cable Venture.

 

Cabos de telecomunicações ópticas

Na década de 1980, foram desenvolvidos cabos de fibra óptica. O primeiro cabo telefônico transatlântico a usar fibra óptica foi o TAT-8, que entrou em operação em 1988. Um cabo de fibra óptica compreende vários pares de fibras. Cada par possui uma fibra em cada direção. O TAT-8 tinha dois pares operacionais e um par de backup.

O TAT-8 foi o 8º cabo de comunicações transatlântico e o primeiro cabo de fibra óptica transatlântico , transportando 280 Mbit/s (40.000 circuitos telefônicos) entre os Estados Unidos, Reino Unido e França. Foi construído por um consórcio de empresas lideradas pela AT&T Corporation, France Télécom e British Telecom. AT&T Bell Laboratories desenvolveu as tecnologias usadas no cabo. O sistema foi viabilizado por amplificadores ópticos atuando como repetidores com vantagens sobre os repetidores elétricos dos cabos anteriores. 

Eles eram mais baratos e podiam ter um espaçamento maior, com menos necessidade de hardware e software associados. Foi capaz de servir os três países com uma única travessia transatlântica com o uso de uma unidade ramificada inovadora localizada debaixo d’água na plataforma continental ao largo da costa da Grã-Bretanha. O cabo pousa em Tuckerton (Nova Jersey), Widemouth Bay (Inglaterra), e Penmarch (França). O sistema foi construído a um custo inicial de US$ 335.000.000 em 1988 e foi retirado de serviço em 2002. A capacidade foi alcançada em dezoito meses, apesar das previsões otimistas de que a capacidade não seria preenchida por uma década e alguns que nunca seria preenchido e nenhum outro cabo seria necessário.

 

Como são repetidos os sinais atualmente

Os repetidores de fibra óptica modernos usam um amplificador óptico de estado sólido , geralmente um amplificador de fibra recheado com érbio. Cada repetidor contém equipamentos separados para cada fibra. Estes incluem reforma de sinal, medição de erro e controles. Um laser de estado sólido envia o sinal para o próximo comprimento de fibra. O laser de estado sólido excita um pequeno comprimento de fibra dopada que age como um amplificador de laser. Conforme a luz passa pela fibra, ela é amplificada. Esse sistema também permite a multiplexação por divisão de comprimento de onda , o que aumenta drasticamente a capacidade da fibra. 

Os repetidores são alimentados por uma corrente contínua constante passada pelo condutor próximo ao centro do cabo, de modo que todos os repetidores em um cabo estão em série. O equipamento de alimentação de energia é instalado nas estações terminais. Normalmente, ambas as extremidades compartilham a geração de corrente com uma extremidade fornecendo uma tensão positiva e a outra uma tensão negativa. Um ponto de terra virtual existe aproximadamente na metade do caminho ao longo do cabo em operação normal. 

Os amplificadores ou repetidores derivam sua potência da diferença de potencial entre eles. A tensão transmitida pelo cabo costuma ser de 3.000 a 15.000 Vac a uma corrente de até 1.100 mA, com a corrente aumentando com a diminuição da tensão; a corrente em 10.000 VCC é de até 1.650 mA. Conseqüentemente, a quantidade total de energia enviada para o cabo geralmente chega a 16,5 kW.  

 

Extensão de cada fibra

A fibra óptica usada em cabos submarinos é escolhida por sua clareza excepcional, permitindo percursos de mais de 100 quilômetros (62 mi) entre repetidores para minimizar o número de amplificadores e a distorção que eles causam. Cabos não repetidos são mais baratos do que cabos repetidos; entretanto, sua distância máxima de transmissão é limitada; entretanto, sua distância máxima de transmissão tem aumentado ao longo dos anos; em 2014, cabos não repetidos de até 380 km de comprimento estavam em serviço; no entanto, isso exige que repetidores não alimentados sejam posicionados a cada 100 km. 

A crescente demanda por esses cabos de fibra óptica ultrapassou a capacidade de fornecedores como a AT&T. Quando a necessidade de transferir o tráfego para os satélites resultou em sinais de qualidade inferior. Para resolver esse problema, a AT&T teve que melhorar suas habilidades de instalação de cabos. Ela investiu US$ 100.000.000 na produção de dois navios especializados para instalação de cabos de fibra óptica. Isso incluía laboratórios nos navios para emendar cabos e testar suas propriedades elétricas. Esse monitoramento de campo é importante porque o vidro do cabo de fibra óptica é menos maleável do que o cabo de cobre que foi usado anteriormente. 

Os navios são equipados com propulsoresque aumentam a capacidade de manobra. Essa capacidade é importante porque o cabo de fibra ótica deve ser instalado direto da popa, outro fator com o qual os navios de instalação de cabos de cobre não precisam enfrentar. 

Originalmente, os cabos submarinos eram conexões simples ponto a ponto. Com o desenvolvimento de unidades de ramificação submarina (SBUs), mais de um destino poderia ser atendido por um único sistema de cabos. Os sistemas de cabo modernos agora geralmente têm suas fibras dispostas em um anel de autocura para aumentar sua redundância, com as seções do submarino seguindo caminhos diferentes no fundo do oceano. Uma razão para este desenvolvimento foi que a capacidade dos sistemas de cabo tornou-se tão grande que não era possível fazer backup completo de um sistema de cabo com capacidade de satélite, então foi necessário fornecer capacidade de backup terrestre suficiente. 

Um outro desenvolvimento de caminho redundante além da abordagem de anéis de autocura é a rede mesh em que o equipamento de comutação rápida é usado para transferir serviços entre caminhos de rede com pouco ou nenhum efeito em protocolos de nível superior se um caminho se tornar inoperante. À medida que mais caminhos se tornam disponíveis para uso entre dois pontos, menos provável é que uma ou duas falhas simultâneas impeçam o serviço de ponta a ponta.

Em 2012, as operadoras tinham “demonstrado com sucesso uma transmissão livre de erros de longo prazo a 100 Gbps através do Oceano Atlântico” rotas de até 6.000 km, o que significa que um cabo típico pode mover dezenas de terabits por segundo no exterior. As velocidades melhoraram rapidamente nos anos anteriores, com 40 Gbit/s tendo sido oferecidos nessa rota apenas três anos antes, em agosto de 2009. 

A comutação e o roteamento todo por mar geralmente aumentam a distância e, portanto, a latência de ida e volta em mais de 50%. Por exemplo, o atraso de ida e volta (RTD) ou latência das conexões transatlânticas mais rápidas está abaixo de 60 ms, perto do ótimo teórico para uma rota marítima. Embora, em teoria, uma rota do grande círculo (GCP) entre Londres e Nova York tenha apenas 5.600 km (3.500 mi), isso requer várias extensões de terra (Irlanda, Terra Nova, Ilha do Príncipe Eduardo e o istmo conectando New Brunswick a Nova Scotia) a ser percorrida, bem como a extremamente maré Bay of Fundy e uma rota terrestre ao longo de Massachusetts – costa norte de Gloucester – para Boston e através de áreas razoavelmente construídas para a própria Manhattan. Em teoria, o uso dessa rota terrestre parcial poderia resultar em tempos de ida e volta abaixo de 40 ms (que é o tempo mínimo da velocidade da luz), sem contar comutação. 

Ao longo de rotas com menos terra no caminho, os tempos de ida e volta podem se aproximar de mínimos de velocidade da luz no longo prazo.

 

Os tipos de cabos

Existem dois tipos de cabos de fibra submarinos: não repetidos e repetidos. Cabos não repetidos são preferidos em rotas de cabos curtos porque não requerem repetidores, reduzindo custos; entretanto, sua distância máxima de transmissão é limitada.

O tipo de fibra óptica usada em cabos não repetidos e muito longos costuma ser PCSF (núcleo de sílica pura) devido à sua baixa perda de 0,172 dB por quilômetro ao transportar uma luz de laser de comprimento de onda de 1550 nm. A grande dispersão cromática do PCSF significa que seu uso requer equipamentos de transmissão e recepção projetados com isso em mente; esta propriedade também pode ser usada para reduzir a interferência ao transmitir vários canais através de uma única fibra usando multiplexação por divisão de comprimento de onda(WDM), que permite que vários canais de portadoras ópticas sejam transmitidos por meio de uma única fibra, cada um transportando suas próprias informações. O WDM é limitado pela largura de banda óptica dos amplificadores usados para transmitir dados através do cabo e pelo espaçamento entre as frequências das portadoras ópticas; no entanto, esse espaçamento mínimo também é limitado, com o espaçamento mínimo geralmente sendo 50 GHz (0,4 nm). O uso de WDM pode reduzir o comprimento máximo do cabo, embora isso possa ser superado projetando-se o equipamento com isso em mente.

Pós-amplificadores ópticos, usados para aumentar a força do sinal gerado pelo transmissor óptico, geralmente usam um laser de fibra dopada com érbio com bombeamento de diodo. O diodo geralmente é um diodo de laser de alta potência de 980 ou 1480 nm. Esta configuração permite uma amplificação de até 24dBm de uma maneira acessível. Usar uma fibra dopada com érbio-itérbio permite um ganho de 33dBm, entretanto, novamente, a quantidade de energia que pode ser alimentada na fibra é limitada. 

Em configurações de portadora única, a limitação dominante é a modulação de fase própria induzida pelo efeito Kerro que limita a amplificação a 18dBm por fibra. Em configurações WDM, a limitação devido à modulação de fase cruzada torna-se predominante. Pré-amplificadores ópticos são frequentemente usados para anular o ruído térmico do receptor. Bombear o pré-amplificador com um laser de 980 nm leva a um ruído de no máximo 3,5 dB, com um ruído de 5 dB normalmente obtido com um laser de 1480 nm. 

O ruído deve ser filtrado com filtros ópticos.

A amplificação Raman pode ser usada para estender o alcance ou a capacidade de um cabo não repetido, lançando 2 frequências em uma única fibra; um transportando sinais de dados a 1550 nm e o outro bombeando-os a 1450 nm. O lançamento de uma frequência de bomba (bomba de luz laser) com uma potência de apenas um watt leva a um aumento no alcance de 45 km ou um aumento de 6 vezes na capacidade.

Outra maneira de aumentar o alcance de um cabo é usando repetidores não alimentados chamados pré-amplificadores ópticos remotos (ROPA’s). Estes ainda fazem um cabo contar como não repetido, uma vez que os repetidores não requerem energia elétrica, mas requerem uma bomba de luz laser para ser transmitida com os dados transportados pelo cabo; a luz da bomba e os dados são frequentemente transmitidos em fibras fisicamente separadas. 

O ROPA contém uma fibra dopada que usa a luz da bomba (geralmente uma luz laser de 1480 nm) para amplificar os sinais de dados transportados pelo resto das fibras. 

 

Importância de cabos submarinos 

Atualmente, 99% do tráfego de dados que cruza os oceanos é transportado por cabos submarinos.  A confiabilidade dos cabos submarinos é alta, especialmente quando (conforme observado acima) vários caminhos estão disponíveis no caso de ruptura do cabo. Além disso, a capacidade total de carga dos cabos submarinos está em terabits por segundo, enquanto os satélites normalmente oferecem apenas 1.000 megabits por segundo e exibem latência mais alta. No entanto, um sistema de cabo submarino transoceânico multiterabit típico custa várias centenas de milhões de dólares para ser construído. 

Como resultado do custo e da utilidade desses cabos, eles são altamente valorizados não apenas pelas corporações que os constroem e operam com fins lucrativos, mas também pelos governos nacionais. Por exemplo, o governo australiano considera seus sistemas de cabos submarinos “vitais para a economia nacional”. 

Consequentemente, a Australian Communications and Media Authority (ACMA) criou zonas de proteção que restringem as atividades que podem danificar os cabos que ligam a Austrália ao resto do mundo. A ACMA também regulamenta todos os projetos de instalação de novos cabos submarinos. 

Os cabos submarinos são importantes para os militares modernos e também para as empresas privadas. Os militares dos EUA, por exemplo, usam a rede de cabos submarinos para transferência de dados de zonas de conflito para comandar o estado-maior nos Estados Unidos. A interrupção da rede de cabos durante operações intensas pode ter consequências diretas para os militares em terra. 

 

Investimento e finanças 

Quase todos os cabos de fibra ótica do TAT-8 em 1988 até aproximadamente 1997 foram construídos por consórcios de operadoras. Por exemplo, o TAT-8 contou com 35 participantes, incluindo a maioria das principais operadoras internacionais da época, como a AT&T Corporation .  Dois cabos financiados de forma privada e não consorciados foram construídos no final da década de 1990, o que precedeu uma corrida especulativa maciça para construir cabos financiados de forma privada que atingiu um pico de mais de US$ 22.000.000.000 em investimentos entre 1999 e 2001. Isso foi seguido pela falência e reorganização de operadoras de cabo, como Global Crossing, 360networks, FLAG, Worldcom e Asia Global Crossing. Tata Communications Global Network (TGN) é a única rede de fibra de propriedade única ao redor do planeta. 

A maioria dos cabos no século 20 cruzou o Oceano Atlântico, para conectar os Estados Unidos e a Europa. No entanto, a capacidade no Oceano Pacífico foi muito expandida a partir da década de 1990. Por exemplo, entre 1998 e 2003, aproximadamente 70% dos cabos de fibra ótica submarinos foram instalados no Pacífico. Isso é em parte uma resposta à importância emergente dos mercados asiáticos na economia global. 

Após décadas de pesados investimentos em mercados já desenvolvidos, como as rotas transatlânticas e transpacíficas, os esforços aumentaram no século 21 para expandir a rede de cabos submarinos para servir o mundo em desenvolvimento. Por exemplo, em julho de 2009, uma linha de cabo de fibra óptica subaquática conectou a África Oriental à Internet mais ampla. A empresa que forneceu este novo cabo foi a SEACOM, 75% detida por africanos. O projeto foi atrasado por um mês devido ao aumento da pirataria ao longo da costa.

Os investimentos em cabos representam um risco comercial porque os cabos cobrem 6.200 km de fundo do oceano, cruzam cadeias de montanhas submarinas e fendas. Por causa disso, a maioria das empresas só compra capacidade após o cabo ser concluído.

 

Antártica 

Esse é o único continente ainda não alcançado por um cabo submarino de telecomunicações. O tráfego de telefone, vídeo e e-mail deve ser retransmitido para o resto do mundo por meio de links de satélite com disponibilidade e capacidade limitadas. As bases no próprio continente são capazes de se comunicar umas com as outras via rádio , mas esta é apenas uma rede local. Para ser uma alternativa viável, um cabo de fibra óptica teria que ser capaz de resistir a temperaturas de −80 ° C, bem como a tensão massiva de gelo fluindo até 10 metros por ano. Portanto, conectar-se ao maior backbone da Internet com a alta largura de banda proporcionada pelo cabo de fibra óptica ainda é um desafio técnico e econômico ainda inviável na Antártica. 

 

Coleta de inteligência 

Cabos subaquáticos, que não podem ser mantidos sob vigilância constante, têm tentado organizações de coleta de informações desde o final do século XIX. Frequentemente, no início das guerras, as nações cortaram os cabos dos outros lados para redirecionar o fluxo de informações para os cabos que estavam sendo monitorados. Os esforços mais ambiciosos ocorreram na Primeira Guerra Mundial, quando as forças britânicas e alemãs sistematicamente tentaram destruir os sistemas de comunicações mundiais dos outros, cortando seus cabos com navios de superfície ou submarinos. Durante a Guerra Fria , a Marinha dos Estados Unidos e a Agência de Segurança Nacional (NSA) conseguiram colocar grampos nas linhas de comunicação subaquáticas soviéticas na Operação Ivy Bells.

 

Impacto ambiental 

O principal ponto de interação dos cabos com a vida marinha está na zona bêntica dos oceanos, onde se encontra a maioria dos cabos. Estudos em 2003 e 2006 indicaram que os cabos causam impactos mínimos na vida nesses ambientes. Na amostragem de núcleos de sedimentos em torno dos cabos e em áreas removidas dos cabos, houve poucas diferenças estatisticamente significativas na diversidade ou abundância de organismos. A principal diferença era que os cabos forneciam um ponto de fixação para anêmonas que normalmente não podiam crescer em áreas de sedimentos moles. 

Dados de 1877 a 1955 mostraram um total de 16 falhas de cabo causadas pelo emaranhamento de várias baleias. Tais complicações mortais cessaram totalmente com técnicas aprimoradas para a colocação de cabos coaxiais e de fibra ótica modernos que têm menos tendência a se enrolarem quando repousam no fundo do mar. 

 

Implicações de segurança 

Os cabos submarinos são problemáticos do ponto de vista da segurança porque os mapas dos cabos submarinos estão amplamente disponíveis. Mapas publicamente disponíveis são necessários para que o transporte possa evitar danos a cabos vulneráveis por acidente. No entanto, a disponibilidade dos locais de cabos facilmente danificados significa que as informações também são facilmente acessíveis aos agentes criminosos. A escuta telefônica governamental também apresenta problemas de segurança cibernética. 

 

Questões legais 

Os cabos submarinos sofrem de problemas inerentes. Uma vez que os cabos são construídos e instalados por consórcios privados, existe um problema de responsabilidade desde o início. 

Em primeiro lugar, atribuir responsabilidades dentro de um consórcio pode ser difícil: uma vez que não existe uma empresa líder clara que possa ser designada como responsável, pode causar confusão quando o cabo necessita de manutenção. 

Em segundo lugar, é difícil navegar na questão dos danos aos cabos pelo regime jurídico internacional, uma vez que foi assinado e projetado para as nações, e não para empresas privadas. Portanto, é difícil decidir quem deve ser responsável pelos custos de danos e reparos – a empresa que construiu o cabo, a empresa que pagou pelo cabo ou o governo dos países onde o cabo termina. 

Outra questão legal é a desatualização dos sistemas jurídicos. Por exemplo, a Austrália ainda usa multas que foram estabelecidas durante a assinatura do tratado do cabo submarino de 1884, com o valor de 2.000 dólares australianos, quase insignificantes agora. 

 

Influência das redes de cabo na história moderna 

Os cabos de comunicação submarinos tiveram uma grande variedade de influências na sociedade. Além de permitir o comércio intercontinental eficaz e apoiar as bolsas de valores, eles influenciaram muito a conduta diplomática internacional. 

Antes da existência da conexão de comunicação submarina, os diplomatas tinham muito mais poder em suas mãos, uma vez que seus supervisores diretos (governos dos países que representavam) não podiam verificá-los imediatamente. 

Receber instruções para diplomatas em um país estrangeiro costumava levar semanas ou até meses. Os diplomatas tiveram que usar sua própria iniciativa nas negociações com países estrangeiros com apenas um cheque ocasional de seu governo. Essa conexão lenta resultou em diplomatas engajados em atividades de lazer enquanto esperavam por ordens. A expansão dos cabos telegráficos reduziu muito o tempo de resposta necessário para instruir diplomatas. Com o tempo, isso levou a uma diminuição geral do prestígio e do poder de diplomatas individuais na política internacional e sinalizou uma profissionalização do corpo diplomático que teve que abandonar suas atividades de lazer.

 

Brasil com o novo cabo submarino para Portugal

O cabo submarino de fibra ótica entre Brasil e Portugal inaugurado no dia 1o de junho de 2021 deve oferecer internet rápida e estável para usuários. O EllaLink, como é conhecido, é o primeiro de alta capacidade a ligar os dois países. 

Os usuários vão se beneficiar da estrutura após operadoras de internet, bem como serviços de streaming, de nuvem e financeiros, como bancos e bolsas de valores, adquirirem parte da capacidade de tráfego. O cabo também será utilizado por instituições de pesquisa e redes corporativas. Suas vantagens são basicamente duas:

  1. a) Alta velocidade e baixa latência, que é o tempo que uma informação leva para sair de um ponto ao outro. Isso é útil para serviços que têm um tráfego intenso de dados e exigem um tempo de resposta curto, como jogos online e transmissões ao vivo.
  2. b) Segurança, visto que a conexão direta entre Brasil e Portugal diminui riscos, já que os dados não precisam passar por equipamentos de outros países, como os Estados Unidos.

Com cerca de 6 mil quilômetros, o EllaLink sai de Fortaleza, para onde também são enviadas informações de São Paulo e Rio de Janeiro. Há ainda uma ligação com a Guiana Francesa.

Da capital cearense, o cabo segue em direção à cidade de Sines, em Portugal, que, por sua vez, é interligada por cabos terrestres a Lisboa, Madri, Barcelona e Marselha. No Oceano Atlântico, ele também se conecta com Cabo Verde, Mauritânia e Marrocos, além de Ilha da Madeira e Ilhas Canárias.

Criado para ter vida útil de 25 anos, o cabo deve garantir mais velocidade na comunicação entre os continentes. Segundo a EllaLink, empresa que o construiu, ele foi projetado para ter capacidade de tráfego de 72 Terabits por segundo (Tbps). No entanto, uma mudança na fase final de instalação elevou o número para 100 Tbps.

Desde 2014, outros cabos de alta capacidade, semelhantes ao EllaLink, foram instalados entre a América do Sul e a América do Norte. No entanto, eles são superados pelo novo cabo entre Brasil e Portugal por conta de outro fator.

 

A latência, isto é, o tempo que uma informação leva para sair de um ponto ao outro, do EllaLink é de menos de 60 milissegundos. De acordo com a companhia, o número representa uma queda de 50% ao que costuma ser registrado. A redução da latência acontece porque, até então, a comunicação de alta velocidade entre Brasil e Europa dependia de cabos que passam primeiro pelos Estados Unidos. 

A rota direta permite que os dados cheguem mais rapidamente ao destino. A instalação do novo cabo submarino deve criar rotas mais curtas com a Europa e consequentemente com latência menor, permitindo uma melhor performance para quem pretende utilizar jogos e fontes de streaming de vídeo localizados na Europa. Em comunicado, o governo brasileiro destacou que o EllaLink vai melhorar oportunidades de pesquisa e educação na América Latina e na Europa. Isso porque parte da capacidade do cabo será destinada a um consórcio acadêmico. 

O “Construindo a Ligação da Europa com a América Latina” (BELLA, na sigla em inglês), como é conhecido, reúne instituições de pesquisa de países nas duas regiões. A expectativa é que o cabo ajude pesquisadores a acessarem equipamentos científicos que estão em outros países.

A conexão entre América Latina e Europa por meio do EllaLink também oferece mais segurança na comunicação. Isso porque ele não precisará de um país intermediador, como os EUA, para chegar ao destino. O projeto do cabo submarino foi criado em 2012, mas ganhou força anos depois da revelação de um escândalo de espionagem americana. Em 2013, documentos vazados por Edward Snowden, ex-analista da Agência de Segurança Nacional (NSA, na sigla em inglês) dos Estados Unidos, indicaram que o órgão teve acesso a e-mails e ligações de brasileiros.

Assim, as ligações que passam pelos EUA aumentam os potenciais riscos de segurança porque precisam passar por equipamentos intermediários em território americano antes de seguirem para o restante da rota. Do ponto de vista de segurança e privacidade, quanto menos pontos intermediários existirem, menor a possibilidade de ações indevidas sobre os dados trafegados.

O investimento para a construção do cabo submarino veio da EllaLink, que afirma ter destinado 150 milhões de euros (R$ 923.000.000, na cotação atual). A maior parte do valor foi obtida com empresas como o Banco Europeu de Investimento (EIB), ligado à União Europeia.

Outra quantia foi destinada pelos chamados clientes-âncora. Entre os principais, está o consórcio BELLA. O grupo é formado pelas redes de pesquisa da Europa (Géant) e da América Latina (RedCLARA), que usarão parte da capacidade de tráfego no intercâmbio científico, além das empresas Cabo Verde Telecom e Emacon (Ilha da Madeira).

A União Europeia afirmou que investiu 26,5 milhões de euros (cerca de R$ 163.000.000) por meio do consórcio BELLA. O Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações (MCTI), por sua vez, informou ter realizado um aporte de 8,9 milhões de euros (R$ 54.800.000). O investimento teria sido feito por meio da Rede Nacional de Ensino e Pesquisa (RNP), organização social do MCTI. Mas os executivos da EllaLink afirmam que o aporte total do consórcio BELLA foi de 25 milhões de euros. A empresa alega que, deste valor, cerca de 70% (17.500.000 de euros) vieram da União Europeia, enquanto os 30% restantes (7.500.000 de euros) foram aplicados pelo Brasil. Além da ligação com a Europa, o governo brasileiro se juntou a Argentina, Austrália e Nova Zelândia no projeto de um cabo submarino de fibra ótica que ligará a América do Sul à Ásia e à Oceania. Conhecido como Humboldt, o projeto custará em torno de US$ 400 milhões e prevê um cabo com capacidade inicial de transmissão de dados de 400 Gbps.

 

Perfil de um cabo ótico moderno

É impostante entender finalmente como é um cabo óptico usado nas transmissões submarinas. Portanto, vamos explicar melhor nessa figura com a sua legenda.

Partes da seção da figura. Essas partes formam praticamente todos os cabos submarinos modernos. São as partes as seguintes: 1 Polietileno; 2 Fita Mylar; 3 Fios de aço trançados; 4 Barreira de alumínio; 5 Policarbonato; 6 Tubo de cobre ou alumínio; 7 Vaselina; 8 Fibras óticas.

 

Assim, vimos que o Brasil está se ligando ao velho mundo, e em breve com outros continentes com alto nível de qualidade e performance. Explanaremos  outros artigos sobre novos cabos internacionais em uso nas próximas semanas.

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